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FOCUS: Puglia region-southern Italy   (La Puglia dei vini e non solo…)

(ENG version   —   segue versione ITA)

Curiosity

A region that is gaining a lot of attention, the region promoted on subway in London and Paris and then attracting a lot of tourists from abroad too; the region of wines more and more appreciated, expression of a specific territory. The region of sea and wind, of bodied red wines and of the rosé ones you do not expect, the street food and the so-called “fornelli” (butcher shops that let you choose the pieces and cook them there at the moment).

OLD CITY OF BARI

OLD CITY OF BARI

Well, those who love the Burgundy “clos” (stone walls), have to go see the ones in Puglia where those stone walls make the landscape that charming, making you forget that you got lost… as can often happen … unfortunately.

Despite the weather which changed my plans, I enjoyed this marvelous land based in Bari then touring around, mainly focusing Murgia area, central Puglia.

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La moda dell’ambulante (in italian)

Pare che sempre più persone decidano di diventare venditori ambulanti, un camioncino diventa una mini cucina e ci si può spostare nelle zone più affollate o perfino in città diverse.

D’altra parte il cibo di strada (street food) ha un fascino tutto suo e caratterizza le culture locali, regionali e nazionali.

Scopriamo qualcosa in più con il blog di Triglia di Bosco: http://www.trigliadibosco.it/2015/03/vuoi-diventare-ambulante-2/

Alla prossima scoperta insieme!

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Pizza vs McDonald… (Pizza o McDonald?!)

(ENG version   —   segue versione ITA)

The new funny video where neapolitans replicate to the recent spot of McDonald, you cannot miss it especially if you recognize the typical accent as well as the attitude to gesticulate!

https://www.youtube.com/watch?v=ZK8y-0BgCwc

 

(versione ITA)

I napoletani rispondono al recente spot di McDonald con grande ironia, non puoi perderti questo video:

https://www.youtube.com/watch?v=ZK8y-0BgCwc

 

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FOCUS: Langhe in Piemonte …again! (Ancora Langhe – Piemonte)

(ENG version   —   segue versione ITA)

I could write for months about Langhe area, Piedmont region (north-west of Italy) and their fantastic wines; the best known is certainly the fateful red “Nebbiolo” as well as Barbaresco and Barolo still produced by Nebbiolo grape.varie

I have written of this territory with a rustic character as its inhabitants who seem to have remained the same as a few decades ago, a time when the world of the Langhe was far away from the international clamor which, nowadays, makes Barolo one of the best wines of the world. And I absolutely agree!

(Here is the link to the old link then to explore the area in general, the communication -as I usually do in my reports- and more).

And, as already discussed again, everything happens also thanks to a phenomenon, the story of Barolo Boys, a group of young producers who between the 80s and the 90s choose to make a “revolution” with a success who has arisen discussions on discussions until the producers have been trivially classified  with 2  restrictive labels: “modernists” (referring to those who prefer the aging in French barriques) and “traditionalists” (who prefer the refinement of Barolo in large wooden barrels). Clearly there is much more, but if this phenomenon has been able to create excitement around a wine that has so much to say … it’s just fine!

mauro veglio

mauro veglio

At this point, if you’ve read the previous articles I mentioned above, we can go further! Because I would like to bring some notes on some other producers I’ve had the fortune to meet, in order to further deepen the discussion and expand the list of wines and wineries that I love so much.

MAURO VEGLIO

As soon as I arrived we began to joke a bit on it: I’m referring to the history of the Barolo-boys; so they define themselves “modernist”. Mauro and his wife are nice and welcoming, even charismatic: you feel it immediately and siting down at the table in front of the window that faces the panorama outside on a clear day is priceless.

They are here by chance or … “destiny” I like to think, as Mauro, a bit ‘of years ago, was going to sell the vineyards but he never found a good agreement … thank god! The Barolo “Castelletto” and “Arborina” are known for quality and finesse, “Arborina” is gentle (being produced in La Morra area), the second is straight  to be appreciated even in the early years of life when you can already appreciate its character and fullness.

ICARDI

Writing about the company and the family Icardi requires insights of various kinds. First of all, the choices of true naturalness that led Claudio Icardi to establish a parallel brand “Cascina San Lazzaro” with 2 fully biodynamic wine, absolutely pleasing; the charity with the association “Cottolengo” of Torino city, of which I wrote in the report of Vinitaly 2015. To get then to the harmony and sympathy of Claudio and his sister, who welcome you as if I were at home, to taste many wines, all nice, all engaging, that I wrote and posted singularly.

GIUSEPPE MASCARELLO

A myth, under different points of view! When you get into the cellar, you feel like you had knocked the door of someone with

giuseppe mascarello winery

giuseppe mascarello winery

whom you have an appointment: the door opens, you go in and do not see anyone; then you see someone: it’s the owner while cleaning the floor saying “Yes, I was waiting for you, come, come.” It is, clearly and evidently an example, just to represent naturalness, simplicity and concreteness! That’s why they do not heavily care about the “prophetic” scores of American magazines despite the files that increase from year to year at their small booth of Vinitaly!

After all, they produce wonderful wines ladies and gentleman! And I am not only referring to their great Barolos, for example from the known “Monprivato” to “Villero” and “Perno-Vigna Santo Stefano”, I also refer to other splendid wines such as Barbera d’Alba red wine named “Cadamonte” and the other local red Freisa named “Toetto”, a wine often overlooked but that once met, especially the one produced by this winery, you not leave anymore!

PODERI ALDO CONTERNO

A tour I cannot miss. Not only for the wines of great importance but also for the location. Who has been in this area touring around the internal roads, has certainly noticed the fabulous estate of this company characterized by the immense spaces and, therefore, allowing experiments and processes that few, very few, can afford.

at poderi aldo conterno

at poderi aldo conterno

I had the pleasure of meeting mr. Giacomo Conterno, son of mr. Aldo (who gives the name to the company itself) who, once separated from his brother and the company of his father, the famous “Giacomo Conterno” (now ran by the sons of his brother mr. Giovanni), to start an independent path which reached peaks of excellence. Again I do not only refer to their beautiful Barolo: among these we tried the latest vintages of “Romirasco” (probably thei most important cru with a document that attests its presence on the maps, already in 1875), the “Cicala” (more rustic version), the “Colonnello” (gentler, “female” as often defined); I am also referring to the red Barbera: elegant, intense, round, balanced.

Most of these wines are produced in very small quantities compared to the potential (potential calculated basing on the amount of grapes and wine that may result), all to point to a level of excellence you can easly found in the bottle.

CHIARA BOSCHIS

Chiara (Boschis) and Chiara (Giorleo)

Chiara (Boschis) and Chiara (Giorleo)

One of my favorite producers for sure. For the quality of wines of course, for her personality, charisma.

It is one of the protagonists of the history of Barolo Boys and, as then, she has not lost that spirit, that smile.

“At that time, the young sons of farmers had known very difficult conditions and had to decide whether to sell up and leave or stay, so they decided to get together and create better conditions”

We are safe, we can still drink these wonderful wines!

I loved so much her Dolcetto, to be “rediscovered” as mrs Chiara states herself, not to mention the Barolo “Mosconi”, rich, opulent, generous. Finally a wonderful “Cannubi” (well-known cru of Barolo), we had vintage 2005: if you taste these wines, you’ll never forget!

ELIO ALTARE

Elio is the father, crucial protagonist of the story of Barolo Boys and Silvia is the daughter: dynamic and engaging, nice and enthusiast.

silvia altare

with silvia altare

Mrs. Silvia wants to remove any “myths” created around the Barolo Boys phenomenon clarifying thath there was not any friction between those who are called “modernist” (as Elio) and the “traditionalists” who instead were friends (as Elio and the great producer mr. Mascarello Bartolo!).

The wines are very very nice but, in this case, I like to emphasize the goodness a charity project: the name of the wine is common to other producers, “Insieme” (meaning “together”), it is a red, a blend which changes from a winery to another but the all have the same name and, of course, are connected to each other; a “social” wine they promote all together for charity.

Yet, they are also running a “heroic” project to produce wine in Cinque Terre – Liguria region which is not very easy, congrats for the results!

DOMENICO CLERICO

Modern and large, a production center nestled in the rural landscape. The wines are very territorial, with limited qu

clerico winery

clerico winery

antity as they do not want to increase -despite the good success- just to maintain full control. Their symbol is a small star that distinguishes them symbolically.

Family linked to mr. Eraldo Viberti, another producer that I love in the area and that I review already (read here), brother of the wife of mr. Domenico … there is maybe something that runs in the blood of these people, congratulations!

 

 

(versione ITA)

Si potrebbe scrivere per mesi delle Langhe, del Piemonte e dei vini fantastici che vengono prodotti; il più noto è certamente il fatidico rosso Nebbiolo ed è sempre dall’uva Nebbiolo che si producono anche Barbaresco e Barolo.

Ho già scritto di questo territorio dal carattere rustico come i suoi abitanti che sembrano essere rimasti gli stessi di qualche decina di anni fa, tempi in cui la realtà langarola era ben lontana dai clamori internazionali che hanno portato il Barolo ad essere considerato uno dei migliori vini del mondo. E ci credo.

(ecco il link per approfondire il territorio in generale, la comunicazione –come sono solita fare nei miei report- e molto altro).

E, come già trattato anche questo aspetto, tutto accade anche grazie ad un fenomeno, quello dei Barolo Boys, un gruppo di giovani produttori che tra gli anni ’80 e ’90 sceglie di dare una svolta alla produzione di questo vino … con un successo che h

langhe area

langhe area

a fatto tanto discutere e continua a far discutere ancora oggi classificando, banalmente, i produttori con 2 etichette così limitative: modernisti (in riferimento a chi preferisce l’affinamento in barrique francesi) e tradizionalisti (che preferiscono l’affinamento del Barolo in grandi botti di legno). Chiaramente c’è molto altro ma, se questo fenomeno è stato in grado di creare fermento intorno ad un vino che ha così tanto da dire… ben venga!

A questo punto, se avete letto i precedenti riferimenti possiamo andare oltre! Perché vorrei riportare alcune note su qualche altro produttore che ho avuto la fortuna di incontrare, in modo da approfondire ulteriormente il discorso e ampliare la lista di vini e cantine che amo tanto.

MAURO VEGLIO

Appena arrivo ci iniziamo a scherzare già un po’ su, mi riferisco alla storia dei Barolo-boys; così si definiscono subito “modernisti”. Mauro e la moglie sono gentili e accoglienti, anche carismatici: lo avverti subito e sedersi al tavolo di fronte alla vetrata che affaccia sul panorama esterno in una limpida giornata, non ha prezzo.

Sono qui per caso o… “per destino” mi piace pensare, dato che Mauro, un po’ di anni addietro, ha rischiato di vendere i terreni, erano tempi non sospetti, tempi difficili, ma non ha mai trovato un buon accordo… e meno male! I Barolo Arborina e Castelletto si rincorrono per qualità e finezza, l’Arborina con maggiore delicatezza (essendo prodotto a La Morra), il secondo dritto e deciso

icardi

icardi

da apprezzare anche nei primi anni di vita quando si lascia già apprezzare per carattere e pienezza.

ICARDI

Scrivere dell’azienda e della famiglia Icardi richiederebbe approfondimenti di varia natura. Dalle scelte di vera naturalità che hanno portato Claudio Icardi a fondare un brand a sé “Cascina San Lazzaro” con 2 vini completamente biodinamici e moto gradevoli; alla beneficienza con l’associazione Cottolengo di Torino, di cui scrivevo nel report su Vinitaly 2015. Per poi arrivare alla sintonia e alla simpatia di Claudio e la sorella, i quali, in armonia come i propri vini, ti accolgono come se fossi a casa loro per degustare tanti vini, tutti piacevoli, tutti coinvolgenti,  di cui ho scritto e postato singolarmente.

GIUSEPPE MASCARELLO

Un mito, in tutti i sensi! Quando arrivi in cantina, ti senti come se bussassi a casa di qualcuno con cui hai un appuntamento: la porta si apre, tu entri e non trovi nessuno; allora ti addentri un alto po’ e scorgi il proprietario di casa mentre sta lavando a terra e senza alzare lo sguardo ti dice “Si, si ti aspettavo, vieni, vieni”. Insomma stai entrando a casa loro e loro stanno lavorando; ma che non si interrompano mai mi viene da dire! Si tratta, chiaramente ed evidentemente di un esempio in un certo senso metaforico per rappresentare naturalezza, semplicità e concretezza! Ecco perché sono quasi incuranti anche dei fatidici

vecchie bottiglie di giuseppe mascarello

vecchie bottiglie di giuseppe mascarello

punteggi delle riviste americane nonostante le file che aumentano di anno in anno presso il loro piccolo stand di Vinitaly!

D’altra parte che vini! E non mi riferisco solo ai grandi Barolo dal noto Monprivato al Villero e al Perno-Vigna Santo Stefano ma anche agli altri splendidi vini: la Barbera d’Alba “Cadamonte” prodotta addirittura in un cru di Barolo; e la (Langhe) Freisa Toetto, un vino spesso sottovalutato ma che una volta incontrato, soprattutto in questa azienda, non si abbandona!

PODERI ALDO CONTERNO

Tappe che non si possono perdere. Non solo per i vini di spessore ma anche per la location. Chi è stato nelle Langhe e ha percorso quelle strade interne, incantandosi, ha certamente notato la tenuta fiabesca di questa azienda dagli spazi immensi e che, quindi, consentono esperimenti e lavorazioni che pochi, molto pochi, possono permettersi.

poderi aldo contHo avuto il piacere di incontrare Giacomo Conterno, figlio di Aldo che a suo tempo si separò dal fratello (Giovanni) e dall’azienda del padre, la nota “Giacomo Conterno” (oggi gestita dai figli di Giovanni), per iniziare un percorso autonomo che ha raggiunto punte di eccellenza. Anche in questo caso non mi riferisco solo agli splendidi Barolo, tra questi abbiamo provato le ultime annate del “Romirasco” (il cru probabilmente più importante con un documento che ne attesta la presenza in mappa già nel 1875), il “Cicala” (versione più rustica), il “Colonnello” (più delicato, “femminile” come si suol dire); mi riferisco anche ad una Barbera elegante, intensa, sapida, equilibrata.

La maggior parte di questi vini sono prodotti in quantità ridottissime rispetto al potenziale (potenziale calcolato in base alla quantità di uve e vino che ne potrebbe derivare), tutto per puntare ad un livello di eccellenza riscontrabile in bottiglia.

CHIARA BOSCHIS

Una delle mie produttrici preferite, senza dubbio. Per la qualità dei vini (mi spiace essere ripetitiva ma le Langhe sono una miniera d’oro), per personalità, per carisma.

da chiara boschis

da chiara boschis

È una delle protagoniste della storia dei Barolo Boys e, come allora, non ha perso quella carica, quello spirito, quel sorriso.

“A quel tempo, i giovani figli di contadini avevano conosciuto condizioni veramente difficili e dovevano decidere se vendere e andarsene oppure restare e allora decidono di mettersi insieme e creare condizioni migliori”

Siamo salvi, possiamo ancora bere questi vini meravigliosi!

Ho amato tantissimo il suo Dolcetto che lei stessa ritiene “da riscoprire”, per non parlare del Barolo “Mosconi”, ricco, opulento, generoso, beviamo infatti la 2009 che si caratterizza proprio per questi elementi. Infine uno splendido “Cannubi” (noto cru di Barolo dal valore inpensabile), annata 2005: chi prova questi vini non torna più indietro!

ELIO ALTARE

da elio altare

da elio altare

Elio è il padre, coraggioso protagonista della storia dei Barolo Boys e Silvia è la figlia dinamica e coinvolgente, decisa e simpaticissima che conquista appassionati, esperti, consumatori e clienti come è accaduto con me.

Silvia ci tiene subito a smontare eventuali “miti” creatisi attorno a questo fenomeno dei Barolo Boys secondo cui ci sarebbe stata una qualche forma di attrito tra coloro che vengono definiti “modersnisti” (come Elio) e i “tradizionalisti” che invece erano amici (come Elio e Barolo Mascarello!).

Ottimi i vini ma mi piace sottolineare la bontà non solo del vino ma di un progetto di beneficenza: il nome è comune al vino di altri produttori, “Insieme” appunto e si tratta di un rosso, un blend diverso per ogni azienda ma collegato agli altri e vendibile in unica cassa con tutte le versione dei diversi produttor,; un vino “sociale” promosso insieme e il cui ricavato va in beneficienza.

NOn basta anche un altro progetto “eroico” nelle Cinque Terre, niente male!!

DOMENICO CLERICO

Struttura moderna e di grandi dimensioni, un centro di produzione immerso nel paesaggio rurale… in tutti i sensi. I vini sono assolutamente territoriali, con quantità piuttosto limitate e che non vogliono aumentare -nonostante il buon successo- pur di

domenico clerico

domenico clerico

mantenere il pieno controllo. Simbolo aziendale una piccola stella che li contraddistingue simbolicamente e non solo direi.

Famiglia legata a quella di Eraldo Viberti, altro produttore che amo tantissimo in questa zona e di cui ho scritto (leggi qui), fratello della moglie di Domenico… ci sarà qualcosa che scorre nel sangue di questi abitanti, complimenti!

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Wineries without barriers for disabled (Le cantine accessibili per i diversamente abili)

(ENG version   —   segue versione ITA)

Wine&food world is becoming more and more popular also thanks to the attention of consumers who are very well informed.

“Cantine senza barriere” (translated as “Wineries with no barriers”) is the italian association which seriously and concretely works in this direction aking analyzing different aspects: design of the areas, communication and so on.

The video shared below (even if it is in italian language) can clearly show what it really means. The video has been recorded in the Prosecco area in Veneto region (north-east of Italy).

Enjoy!

 

WATCH THE VIDEO HERE: http://www.expo.rai.it/il-prosecco-diventa-accessibile/

CANTINE SENZA BARRIERE LOGO

(versione ITA)

L’enogastronomia è un mondo che affascina ormai tutti anche perchè i consumatori sono sempre più informati.

Impedire l’accesso presso le aziende alle persone diversamente abili sarebbe un controsenso per più e più motivi, innanzitutto sociali!

L’associazione Cantine Senza Barriere se ne occupa seriamente e concretamente, prendendo in considerazione i diversi aspetti: la progettazione delle strutture, la comunicazione e così via.

Non sono mai stata così contenta di condividere un’iniziativa. Il video sottostante è stato girato in zona Prosecco e può dare un’idea ben precisa dell’attività!

Buon divertimento.

GUARDA IL VIDEO QUI: http://www.expo.rai.it/il-prosecco-diventa-accessibile/

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VINITALY 2015

(ENG version   —   segue versione ITA)

On march the 25th, the 49th edition of Vinitaly (one of the most important wine fairs in the world) has closedd the doors, after four days of meetings and crowds, exchanges and tastings, conferences and parties, projects and greetings, as well as celebrations, toasts, walkways, photos and videos, tweets and reviews, competitions, winners and losers, news and presentations, tips, discoveries and lines to get the shuttle, to park, at the toll.esterno

A list like this could be enough to bring the chaos more or less organized of such a container, a fair greatly important, especially this year, in view of Expo 2015.

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Fantasia di Uova di cioccolato per Pasqua (in italian)

Pasqua è arrivata allora mi sono chiesta cosa si sarebbero inventati alcuni noti artigiani e produttori di cioccolato sempre attenti al tema del momento.

E questo considerando che io amo il cioccolato!

uova gobino di torino

uova gobino di torino

Le idee sono tante, come quella classica di scegliere -insieme all’uovo preferito- la sorpresa personalizzata da inserire all’interno.

Buon divertimento

 

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Have you ever had a Nebbiolo from Lombardia region? (Un grande Nebbiolo in Lombardia)

(ENG version   —   segue versione ITA)

I had to go to London to find a very interesting italian wine!

That is the answer to those who wonder the value of guides and awards: if you need to pick a wine or a winery you can rely on those who are more experienced than you, who every day goes in search of new flavors and new names. An award is certainly a good information to select a wine and easy too.

So, on the occasion of Decanter Wine Awards, a remarkable competition internationally recognized, I written of last year (see here) I discovered Rivetti & Lauro winery with its wine “Ui”.

uì di rivetti e lauro 2 Continue reading

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FOCUS: Champagne!

(ENG version   — segue versione ITA)

Curiosity

When I write a report regarding any production area, I often make specifications about the exact location or the type of wine for example; I am sure that in this case it is not necessary!

“Champagne” means bubbles at very high quality. Champagne is (also) a fascinating production areas where the father of any other classic method in the world was born (classic method consists in the second fermentation in bottle, see below).

maps

map

 

It is a tour one cannot miss with its fascinating territory and town, I recommend to everyone. Reims, in particular, is worth the trip, to visit for example the monumental and imposing Cathédrale Métropolitaine de Notre-Dame de Reims, extraordinary example of Gothic art in Europe where coronations of the kings of France took place. As well as the charming village of Hautvillers where you can access the church which hosts the tombs of Dom Perignon and Dom Ruinart, fathers of Champagne.

Once in Reims, accessible by (high speed) train from Paris, you can easily reach some notorious maison such as, for example, Taittinger, Ruinart, Veuve Clicquot also to visit the wonderful caves made of “craie”, nowadays become cathedrals of wine..

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The club of the chef of the world leaders (Il club degli chef dei Capi di Stato)

(ENG version   —   segue versione ITA)

It’s called “Le Club des Chefs des Chefs” and it is the club of the chef of the world leaders including Obama or Queen Elizabeth along with the President of the Italian Republic for example. This is the world’s most prestigious culinary association  founded in 1977. Only 1 chef for each country is admitted … except for China which has two locations!

They meet to exchange culinary curiosities and secrets maybe! The purpose is to safeguard the national traditions and become familiar with each other will help when their leaders will meet for an official meal and the chef of the nation which hosts the meeting will need information to make a good meal.

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